常見都市病殺手 皆因體內一把火 (上)

 

有愈來愈多的資料顯示,現今很多疾病,例如心肌梗塞、糖尿病、腦退化、抑鬱症、柏金遜、自體免疫疾病及癌症等,都和慢性炎症有密切的關係。有些科學家相信,只要能夠抑制身體的慢性發炎,就能有效降低患上這些疾病的機率。

 

什麼是炎症?

炎症分為急性和慢性兩大類,都是由人體免疫系統反應而引起的。急性發炎是保障身體免受病原入侵的一種防禦機制。

當外來的病原入侵身體時,免疫系統會釋放白血球,集中在受到感染的傷口吞噬消滅細菌,在受傷的組織產生紅腫熱痛。等到入侵的病原被清理後,就會自動消退。 這些親發炎性因子不但對病原菌有殺傷力,對一般正常細胞也同樣有破壞性。

 

急性發炎後,一旦消退機制失效,免疫細胞持續釋放親發炎性因子,便會形成慢性炎症。慢性發炎沒有紅腫熱痛的特質,不易被察覺。這種長期潛伏在體內的慢性發炎反應,會攻擊人體內健康的細胞、組織和血管,嚴重甚至可能進一步導致DNA受損,使身體組織突變,提升未來罹患癌症的風險。

 

西醫的發炎,類似中醫實證中的火,不少清涼降實火的藥物,同時亦有助抗炎的功效,可見抗炎無論對中醫或西醫都很重要。中醫的「火」理論由來已久,古人早就發現,火會令人嘴角破損、睡眠差、心神不寧。且有愈來愈多研究顯示,發炎和火氣一樣,對身心影響廣泛,甚至成為危害健康的不穩定因素,成為新的健康關注重點。

 

如何察覺慢性發炎?

體內慢性發炎,可以只有輕微的疼痛或者完全沒有訊號,大部份人會選擇服用止痛藥來舒緩疼痛;反而會忽視了慢性發炎的預警。建議定期檢查血液中的CRP作為判斷或參考體內是否有慢性炎症;或是自我檢視飲食及生活習慣是否妥當。

 

 

 

資料提供由雪肌蘭健康管理中心

註冊中醫師吳璧而

 

 

 
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