Omega-3 多元不飽和脂肪酸 有助預防心腦血管疾病

全球每年逾1,500萬人死於心腦血管疾病,而中國就佔全球同類疾病死亡人數的五分之一。遺傳、飲食、生活習慣及外界環境因素等,都是導致心腦血管疾病的重要成因,不同人的發病年齡也不一樣,並非老年人的專利。

 

 

20歲都會患上心臟病?

近年來,越來越多有關青年、壯年人士發生猝死的報道,引起了市民的廣泛關注。事實上,這些人當中,大多數都是因為動脈粥樣硬化斑塊破裂,引發心肌梗死和腦血栓。高血壓、高血脂、糖尿病、吸煙和肥胖的人士,均容易出現「動脈粥樣硬化症」,此類患者的動脈內膜壁上,都沉積了層像粥一樣的脂類物質,使他們的動脈彈性減低,管道變窄,輕則導致連接該動脈的組織和器官供血不足,重則斑塊突然脱落,堵塞血管,造成器官缺血或壞死。因此,預防血管內毒素物質的沉積,暢通血管,促進血液循環,都是預防心腦血管疾病的重要措施。

 

 

宜攝取好膽固醇

臨床研究發現,動脈硬化症患者,常有壞膽固醇(血膽固醇、甘油三酯)增高,及好膽固醇(高密度脂蛋白)降低的現象。由於「 飽和脂肪酸」 會增加壞膽固醇,而「多元不飽和脂肪酸」 卻能令甘油三酯水平降低。因此,心血管疾病患者,在膳食中應控制乳酪、肉類、奶類等飽和脂肪酸的攝入;宜多吃魚油、植物油等富含不飽和脂肪酸的食品。上世紀70年代,科學家們發現,愛斯基摩人很少患有心血管疾病,這與他們經常吃魚類產品有關。寒冷地區的深海魚類富含Omega-3多元不飽和脂肪酸(Omega-3 PUFA),它的主要成分為二十碳五烯酸(EPA)和二十二碳六烯酸(DHA)。自此以後,各國科學家紛紛投入Omega-3 PUFA的研究。

 

 

達致健康的要素:Omega-3 PUFA

Omega-3 PUFA能使患有高血脂病人的甘油三酯水平降低,預防動脈粥樣硬化,顯著降低患上心血管疾病的風險。研究結果顯示,當人體紅血球內的Omega-3 PUFA水平低於4%,心臟病病發的死亡率就會大大增加,而長期攝取Omega-3 PUFA,比服藥更能有效治療慢性心臟衰竭,並明顯減少心臟衰竭引致的死亡率。超過1.5萬份的研究結果表明,Omega-3 PUFA除了有抗血栓、降血脂和舒張血管等特性,預防動脈粥樣硬化和保護心臟,還具有保護神經發育、消炎、抗敏和抗癌等作用。食用高Omega-3 PUFA的飼料,能保護實驗動物免受神經毒素的傷害,預防和減少老人癡呆症、帕金森病的出現。研究結果顯示,Omega-3 PUFA除了能夠舒緩神經系統老化,還能顯著促進成年和老年動物神經細胞的訊息傳遞,維持神經細胞的結構和功能,對急性神經組織損傷也有保護作用。

 

 

舒緩改善炎症

此外,類風濕關節炎亦是老年人常有的疾病之一,隨著年齡增長,存在於軟骨間的蛋白聚糖逐漸減少,減弱了組織的保水能力和彈性,增加了與關節炎惡化有關的發炎因子。在膳食中補充Omega EPA,能降低細胞中前炎症細胞因子和花生四烯酸的含量,緩解炎症。EPA還能輔助形成關節腔內的潤滑液,有效改善類風濕關節炎的症狀。此外,多個癌症和營養學期刊均報道,Omega-3 PUFA是具潛力的抗癌食物,能減低患有乳癌、前列腺癌、子宮癌、胰臟癌和直腸癌的風險,並改善癌症引起的食欲及體重下降的問題。

 

 

促進血管健康

總括而言,、 Omega-3 PUFA對促進身體健康,輔助治療頑固疾病的作用良多,而作為它的主要成分,無論是DHA還是EPA,均是人體自身不能合成又不可缺少的重要營養素。DHA是腦部發育的重要元素,主要促進智力和視力的發展。EPA則主要通過減少脂肪在血管壁沉積,預防血栓形成,增加血管彈性等特性,達到淨化血管,促進血液循環的作用。優質Omega-3採用低溫蒸餾法和分子分離淨化技術,自深海魚中提取高濃度的Omega-3 PUFA,除增加成分的穩定性外,更確保EPA的含量超過70%,能促進血管健康,防止動脈粥樣硬化形成,是預防心腦血管疾病的明智選擇。

 

 
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